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Rhein-Neckar Löwen

Hoffnung auf die Königsklasse

Die Rhein-Neckar Löwen können sich als vierter deutscher Handball-Bundesligist für die kommende Champions-League-Saison qualifizieren. Die Mannheimer wurden vom europäischen Verband EHF für das Wildcard-Turnier am 3./4. September nominiert.

Die Löwen kämpfen in dem Final 4-Turnier mit dem spanischen Club BM Valladolid, Dunkerque HB aus Frankreich und KS Kielce (Polen) um das begehrte Ticket für die Königsklasse. Der Austragungsort steht noch nicht fest, wird aber von der EHF in den kommenden Tagen festgelegt.

Über diese Hintertür hatten sich die Löwen bereits in der vergangenen Saison für die Elite-Liga qualifiziert, in der sie Ende Mai erst im Halbfinale gegen den späteren Sieger FC Barcelona scheiterten. Bereits gesetzt für die Champions League 2011/2012 sind der deutsche Meister HSV Hamburg, Pokalsieger THW Kiel und der Bundesliga-Dritte Füchse Berlin.

Das Finale um die begehrteste europäische Handball-Clubtrophäe wird wie in den vergangenen beiden Jahren in der Kölner «LANXESS Arena» ausgetragen. Das entschied die EHF auf ihrer Tagung am Samstag in Malta. «Das hat sich Köln verdient. Wir haben in den vergangenen zwei Jahren exzellente Veranstaltungen mit einer unvergesslichen Atmosphäre erlebt», sagte EHF-Generalsekretär Michael Wiederer.