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EHF Champions League

Rhein-Neckar Löwen verpatzen Rückkehr

St. Leon-Rot (dpa) - Nach mehr als zwei Jahren Abstinenz haben die Rhein-Neckar Löwen ihre Rückkehr in die Champions League verpatzt. Der Handball-Bundesligist kam in seinem Auftaktspiel in Gruppe A trotz Feldvorteilen gegen den ukrainischen Club HC Saporoschje nicht über ein 31:31 (15:13) hinaus.

Mit zwei knappen Niederlagen bei der Endrunde der Champions League Ende Mai 2011 hatten sich die Löwen vorerst aus der Königsklasse verabschiedet. Nach zwei Jahren EHF-Pokal, den die Mannschaft von Trainer Gudmundur Gudmundsson in der vergangenen Saison sogar gewinnen konnte, meldete sich der Bundesligist nun zurück.

Beide Teams gingen in St. Leon-Rot von Beginn an hohes Tempo. Bis wenige Minuten vor Schluss konnten sich die spritzigeren Gastgeber auch knapp in Front halten, ehe die Ukrainer leicht aufdrehten. Ihre nächste Champions-League-Partie bestreiten die Löwen am 29. September beim ungarischen Verein MKB Veszprem.

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